Darwin’in Evrim Hakkında Bildiği Doğru ve Yanlışlar

İngiliz doğa bilimci Charles Darwin, biyolojik bilimlerin en ünlü insanlarından biridir. Başlıca başarılarından biri HMS Beagle gemisi ile dünyayı dolaşmaktı. Yolculuk sırasında, birçok garip ve olağandışı yaşam formunu topladı ve tanımladı. Zamanın çoğu bilim insanı için bu, tanınmak için yeterliydi; ancak bu yolculuk sayesinde Darwin, biyolojideki en önemli kavramlardan biri olan doğal seçilim teorisini de dile getirebildi. Doğal seleksiyon, bir tür içinde evrimi veya değişimi yönlendiren bir süreçtir. Klasik teori ilk kez 150 yıldan daha uzun bir süre önce 1859’da Türlerin Kökeni’nde yayınlandı. Yüzyılı aşkın teknolojik değişim ve keşiften sonra, Darwin’in yazıları, Dünya’daki yaşamın nasıl evrimleştiğini anlatırken ne kadar doğruydu? Burada Darwin’in bazı iddialarını ve neyi doğru ya da yanlış bilgiğini değerlendiriyoruz.

File:Origin of Species.jpg - Wikimedia Commons
Türlerin Kökeni
Doğru: Doğal seçilim türler içinde nasıl çalışır?

Anagenez, bir türün diğerinin yerini aldığı, ancak ayrı türlere ayrılmanın gerçekleşmediği bir gruptaki evrimsel değişikliğin teknik terimidir. Bir türün zaman içinde yolculuk ederken sürekli olarak çevresine uyum sağladığı söylenebilir. Üremeye yetecek kadar uzun bir süre yaşayamayan bireylerin özellikleri türlerde kaybolur. Doğal seçilim türler içinde işlerken zamanla gözlemlenebilir değişiklikler (boyut, renk veya diğer özelliklerde) görünebilir. Yüzlerce nesil sonra türler bir zamanlar olduğundan farklı hale gelebilir.

Doğru: Doğal seçilim nasıl yeni türler yaratır?

Türleşme, evrim sürecinde yeni ve farklı türlerin yaratılması, sadece anagenezin bir uzantısıdır, ancak dallanmaya izin verilir. Türleşme aynı zamanda doğal seçilimi de içerir, ancak en kolay popülasyonlarda görülür. Bir veya daha fazla popülasyon, birçok nesil boyunca bir türün geri kalanından izole edilirse (ve her izole popülasyonun üyeleri yalnızca birbirleriyle ürer), her popülasyon ana türden farklı hale gelebilir. Her izole edilmiş popülasyon, popülasyonun uyum sağlaması gerekeceği benzersiz bir dizi çevresel koşulla karşı karşıya kalabilir. Eğer öyleyse, her popülasyon farklı şekilde gelişebilir. Daha sıcak bir çevredeki bir popülasyon, ısıdan kurtulmak için adaptasyonlar geliştirebilirken, daha soğuk, daha ıslak bir çevredeki bir popülasyon, daha soğuk ve daha yağışlı koşullarla başa çıkmak için farklı bir adaptasyon şekilleri geliştirebilir. Birçok nesilden sonra, bir popülasyonun üyelerinde, diğer popülasyonların üyeleriyle başarılı bir şekilde üremelerini engelleyebilecek adaptasyonlar ortaya çıkabilir. Bu uyarlamalar fiziksel olabilir (boyut, renk veya vücut kimyasındaki değişiklikler gibi) veya davranışsal olabilir (kur yapma danslarının veya çiftleşme çağrılarının gelişimi gibi). Zamanla, izole edilmiş popülasyonlar arasındaki farklar o kadar büyük olabilir ki, her popülasyon yeni bir tür haline gelir.

Doğru: Darwin’in teoriyi destekleyen kanıtları

İyi bir teori oluşturmanın ayırt edici özelliklerinden biri, kanıt olarak ayrı kanıtların kullanılmasıdır. Darwin, doğal seçilim teorisine destek vermek için biyocoğrafya, paleontoloji, embriyoloji ve morfolojiden örnekler kullandı. Aynı bölgede veya bitişik bölgelerde yaşayan birkaç “yakın tür” (yani, ortak bir ana türden türemiş veya dallanmış yakın akraba türler) örneklerine dikkat çekti. Doğu Afrika’nın ovalarında farklı zebra türlerinin bir arada bulunduğunu ve belki de en ünlü örneğinde, Galapagos ispinozlarının birkaç canlı türünün Galapagos Adaları’nda – Doğu Pasifik Okyanusu’ndaki bir izole adalar kümesinde – birlikte meydana geldiğini kaydetti. Bu kadar yakından ilişkili türlerin örüntüsü, bu türlerin benzer bir kökene sahip olduğu fikrini destekledi. Darwin, zaman içinde birbiriyle yakından ilişkili türlerin kümelenme modellerini de fark etti. Fosil kayıtları, aynı katmanda veya ardışık kaya katmanlarında yan yana meydana gelen benzer görünümlü türlerin birkaç örneğini gösterdi. Doğal seçilimin etkisinin kanıtı, omurgalıların (balıklar, amfibiler, sürüngenler, kuşlar ve memeliler) gelişiminin erken evrelerinde gözlemlenen yapıların daha ilkel hayvanların yapılarına benzediği gelişmekte olan embriyolarda da ortaya çıktı.

Darwin ayrıca teorisini desteklemek için morfolojiden (yani, bir bitkinin veya bir hayvanın bölümlerinin biyolojik biçiminin ve düzenlenmesinin genel yönleri) yararlandı. Farklı yaşam biçimlerinin sınıflandırılması olan taksonomi, tek tek canlıları tür, cins, aile vb. Genel olarak konuşursak, farklı yaşam formları ne kadar çok özellik paylaşırsa, evrimsel ilişkileri o kadar yakın olur. (Yaşayan formların gözlemlenebilir özelliklerini fosillerdeki aynı tür özelliklerle karşılaştırmayı içeren) taksonomi süreci yoluyla, farklı bitki, hayvan ve diğer yaşam biçimlerinin zaman içinde ortaya çıkma biçimlerine dair iyi bir anlayış geliştirilebilir.

Yanlış: Dünyanın yaşı

O yüzyılda İncil (fosil kayıtları değil), Dünya’nın yaşıyla ilgili birincil otorite olarak kabul edildi. Dünya’nın sadece yaklaşık 6.000 yaşında olduğuna inanıyordu. Bununla birlikte, zamanın çoğu bilim adamı, Dünya’nın kesinlikle daha yaşlı olduğunu kabul etti. 1860’ların başlarında, Türlerin Kökeni’nin yayınlanmasından sadece birkaç yıl sonra, İskoç mühendis ve fizikçi William Thomson (daha sonra Lord Kelvin), Dünya’nın termal iletim yoluyla ısı kaybettiğine ve bunun sonucunda jeolojik süreçlerin değişmiş olabileceğine dikkat çekti. Ayrıca Thomson, bu soğumanın Dünya’nın yaşının 100 milyon yıldan daha az olduğuna inandığı bir üst sınır koyduğu sonucuna vardı. Bu fikir, Darwin de dahil olmak üzere diğer birçok bilim adamı tarafından kısa sürede benimsendi – bunun bir nedeni, bir astronom olan kendi oğlu George’un da Dünya’nın yaşını on milyonlarca yıl olarak hesaplamış olmasıydı. Darwin, doğal seleksiyon teorisine göre yaşamın çeşitlenmesi ve çeşitli formlara dönüşmesi için 6.000 yılın yeterli olduğunu düşünmüyordu. Ancak 100 milyon yıllık bir zaman dilimi ona daha makul göründü. Darwin, Dünya’nın yaşı konusunda doğru yolda gibi görünse de, modern aletler Dünya’nın William Thomson’ın (ve George Darwin’in) hesaplamalarından 4,5 milyar yıl daha yaşlı olduğunu göstermiştir.

Yanlış: Bireyler arasındaki varyasyon mekanizmaları

Darwin’in doğal seleksiyon teorisi temelde doğru olmasına rağmen, 1860’ların sonlarında çok yanlış olan bir teori önerdi. Bu teori -“pangenesis”- bir türdeki bireyler arasındaki varyasyonu açıklamaya yönelik bir girişimdi. Eşeyli türlerdeki yavrular, her iki ebeveyninden gelen özelliklerin bir karışımını sergiler. Kardeşler birbirlerinden farklı görünürler, ancak aynı zamanda ortak özellikleri de paylaşırlar. Büyük ölçüde Avusturyalı botanikçi Gregor Mendel’in çalışmasına dayanarak, özelliklerin genler, özellikle de aleller (bir kromozom üzerinde belirli bir bölgede alternatif olarak ortaya çıkabilen iki veya daha fazla genden herhangi biri) tarafından üretildiğini biliyoruz. Genler, göz rengi ve belirli hastalıklara yakalanma riski gibi fiziksel özellikleri belirleyen tüm yaşam formlarının DNA planlarını oluşturur. Ancak Darwin’in pangenezisine göre, “gemüller” her bir ebeveyn tarafından döllenme sırasında sağlanan hücrelerin tohumlarıydı. Gemüller, her ebeveynin vücudundaki tüm organlar ve diğer yapılar tarafından üretilir. Anne ve babadan gelen genler, döllenmiş yumurtanın içinde birbirine karışırdı. Bu tohum hücreleri yeteri kadar olsaydı ve doğru şekilde gelişselerdi, yavrular sağlıklı ve canlı olurdu. Az gelişmiş bir organ gibi doğum kusurları, ya ebeveynlerin vücutlarında aynı organ tarafından sağlanan gemüllerin eksikliğinden ya da bu organı oluşturmak için yanlış gemüller arasındaki bir bağlantıdan kaynaklanmaktadır. Darwin ayrıca, bir ebeveynden gelen genlerin diğer ebeveynden gelen genlerden daha güçlü, daha iyi adapte veya daha fazla olabileceğinden, çocukların bir ebeveyne diğerinden daha güçlü bir benzerlik taşıdığını öne sürdü. Ancak Darwin’in kuzeni Sir Francis Galton, tavşan kanı kullanan bir deneyde gemülleri bulamadı ve bu nedenle teori reddedildi.

Kaynaklar:

https://www.britannica.com/list/what-darwin-got-right-and-wrong-about-evolution

Bir Cevap Yazın

%d blogcu bunu beğendi: