Su aygırı (Hippopotamus amphibius)

Fiziksel Özellikler

1.300 ila 3.200 kg ağırlığındaki su aygırı, yaklaşık 35 cm uzunluğuyla birlikte 209 ila 505 cm uzunluğundadır. Su aygırları 150 ila 165 cm yerden yüksekliğe sahiptir. Su aygırı, gözlerinin ve kulaklarının çevresinde kahverengimsi pembe renk ile mor gri veya arduvaz renginde cilt tonlarına sahiptir. Vücutları, başlarında ve kuyruklarında bulunan kalın kıllar dışında, az miktarda ince kılla kaplıdır. Dış epidermal cilt katmanları son derece incedir ve bu da onları savaştan kaynaklanan yaralara karşı savunmasız hale getirir.

Su aygırları koku ve ter bezlerinden yoksundur. Bunun yerine, mukus bezleri kalın, yağlı bir kırmızı pigmentli sıvı salgılarlar. Yıllarca bu sıvının kan ve ter karışımı olduğu düşünüldü ve ona “kan teri” takma adı verildi. Artık bu sıvının hipposudorik asit ve norhipposudorik asidin bir kombinasyonu olduğu bilinmektedir. Bu bileşikler güneşten gelen ultraviyole ışınları emerek güneşe karşı koruyucu etkisi yaratır ve hastalığa neden olan bakterilerin büyümesini engeller. Salgı renksizdir ve güneşe maruz kaldıktan birkaç dakika sonra turuncu-kırmızıya dönmektedir.
Hacimli ve fıçı biçimli, su aygırlarının hem karada hem de suda sakar olduğu görülüyor. Bununla birlikte, yarı su ortamlarına adaptasyonları, hem suda hem de karada hızlı hareket etmelerine izin verir. Karada saatte 30 km’ye kadar hızlarda hareket edebilirler ve bu hızları birkaç yüz metre koruyabilirler. Sığ sularda, kısa bacakları suda güçlü bir itiş sağlarken, perdeli ayakları sığ nehir tabanlarında gezinmelerine izin verir. Gözlerin, kulakların ve burun deliklerinin başlarının üzerine yerleştirilmesi, nefes alabilmelerine ve çevrelerinin farkında olmalarına rağmen çoğunlukla su altında kalmalarına izin verir. Tamamen suya daldığında, burun delikleri kapanır ve kulaklar suyun girmesini önlemek için katlanır. Su aygırı çeneleri 150 dereceye kadar açılabilir, muazzam, keskin, kesici dişler ve köpek dişleri gösterir.
Hipopotamide cinsel dimorfizm vardır. Erkekler olgunlukta kadınlardan yaklaşık 200 kg daha büyük olma eğilimindedir, ancak yaşla birlikte neredeyse birkaç bin kg daha fazla büyüyebilirler. Erkekler yaşamları boyunca büyümeye devam ederken, dişiler 25 yaş civarında maksimum ağırlıklarına ulaşırlar. Erkekler maksimum 505 cm uzunluğa ulaşırken, dişiler genellikle sadece 345 cm’ye ulaşır. Şimdiye kadar kaydedilen en büyük su aygırı, Almanya’nın Münih kentinde 4,500 kg ağırlığında esir bir erkek su aygırıydı. Erkek ağızları boyutlarının yanı sıra dişilere göre daha büyüktür ve gıdı bölgesi daha gelişmiştir. Dişler ayrıca erkeklerde dişilere göre iki kat daha uzundur.

Tür Biyocoğrafyası

Su aygırları, Afrika savanlarındaki nehirlerde ve Orta Afrika’nın ana nehirlerinde bulunur. Angola, Benin, kuzey Botsvana, Burkina Faso, Burundi, Kamerun, Orta Afrika Cumhuriyeti, güney Çad, Fildişi Sahili, kuzey Eritre, Etiyopya, Ekvator Ginesi, Gabon, Gambiya, Gana, Gine, Gine Bissau, Kenya, Liberya, Malavi, Mozambik, Namibya, Nijer, Nijerya, Kongo Cumhuriyeti, Ruanda, Senegal, Sierra Leone, Somali, Güney Afrika (yalnızca kuzey ve doğu Limpopo Eyaleti, doğu Mpumalanga Eyaleti ve kuzey KwaZulu-Natal’da), Sudan, Svaziland, Tanzanya, Togo, Uganda, Zambiya ve Zimbabve gibi birçok ülkede görülebilmektedir.

Su aygırı (Hippopotamus amphibius)
Kaynak: Peter Berglin
Yaşam Alanları

Su aygırları, genellikle sığ göllerde, nehirlerde ve bataklıklarda yaşayan yaşayan memelilerdir. Su, su aygırının tüm vücudunu içine daldırabilmesi için yeterince derin olmalıdır; yaklaşık 2 metre derinliğindeki su tercih edilir. Gündüzleri, sürüler sığ suda veya ara sıra birbirine yakın gruplanmış bir çamur kıyısında uyumayı tercih eder. Bu sularda çiftleşme ve doğum gerçekleşir. Sığ sular olmadığında su aygırları daha derin sularda yaşayabilirler ve nefes almak için yüzeyin üzerinde sadece burun deliklerini bırakırlar. Su aygırları alacakaranlıkta beslenmek için karaya çıkar ve genellikle 1,6 km’den daha kısa olan tanıdık yollardan su kıyısındaki yoğun, çimenli otlak alanlarına doğru bireysel olarak seyahat ederler.

Beslenme Alışkanlıkları

Su aygırları genellikle yapraklarla beslenmektedir. Ancak küçük sürüngenler, otlar ve sazlarla beslendikleri bilinmektedir. Kök veya meyve yemek için zemini kazmazlar. Su aygırlarının birkaç kez dinlenme havuzlarının yakınında ölü hayvanları tükettiği gözlemlenmiştir. Ancak mideleri eti sindirmek için uygun değildir. Bu etçil davranışın hastalık veya beslenme eksiklikleri tarafından tetiklenmesi mümkündür.

Yaşam Süresi

Su aygırı hem esaret altında hem de vahşi yaşamda ortalama 55 yıl civarında bir yaşam beklentisine sahiptir. En uzun yaşayan su aygırı esaret altında 61 yıldan fazla yaşamıştır. Bebek ölüm oranları (0.01) oldukça düşüktür.

Su aygırı (Hippopotamus amphibius)
Kaynak: René
Davranış Özellikleri

Su aygırı, yaklaşık 20 ila 100 kişilik gruplar halinde yaşayan çok sosyal bir türdür. Günün çoğunu dinlenerek geçirirler. Faaliyetlerinin çoğu gecedir. Dişiler, dinlenme havuzlarının merkezlerini kontrol eden sürünün liderleridir. Erkekler havuzların dış kıyılarında dinlenerek dişileri ve buzağıları korur. 7 yaşına kadar, erkekler hakimiyet için rekabet eder. Hakimiyet genellikle esneme, kükreme, gübre yağmuru ve çene çarpışması ile gösterilir. Baskın erkekler genellikle kendilerine meydan okumaya çalışan küçüklere karşı çok hoşgörüsüzdür. Daha büyük erkekler, bu gösteriler sırasında genç erkeklere zarar verme veya öldürme eğilimindedir. Bölgesel davranış, hırıltı, bağırma sesi ve gübre duşundan oluşur. Yeni bölgeye yaklaşırken dururlar ve arkalarını bölgeye doğru çevirirler, arkalarını havaya kaldırırlar ve dışkı ve idrar bırakırlar. Kuyrukları bir ileri bir geri sallanarak dışkıyı yabancı sınırın etrafına saçar. Erkek su aygırları genellikle kıyı şeridi ve otlak yolları boyunca gübre yaymak için sudan çıkar. Jüvenil su aygırları genellikle baskın erkeklerin arkalarını koklayıp yalamalarının ardından bulunabilir. Dövüş ve savunma gösterileri genellikle, yaşam koşullarının daha kalabalık olduğu ve kaynakların kıt olduğu kurak mevsimde yoğundur. Esneme, çene ve dişlerin çarpışması, ısırma ve dinlenme havuzlarına çekilme gibi savunma gösterileri, sürünün yırtıcılara karşı korunmasında olduğu kadar, erkekler arasındaki kavgalarda da yaygındır.

Koruma Statüsü

IUNC Redlist’e göre, son 10 yılda su aygırı popülasyonlarında %7 ila %20’lik bir düşüş gerçekleşti. Coğrafi aralığı içindeki 29 ülkede sadece 125.000 ila 148.000 birey olduğu tahmin edilmektedir. Su aygırı avcılığı ve sömürüsü yasadışı olsa da, popülasyonlardaki düşüşün ana nedeni olmaya devam ediyor. Bu sömürü en çok su aygırı popülasyonlarının korunmasız arazilerde olduğu bölgelerde olmaktadır. Habitat kaybı nüfus azalmalarının bir başka nedenidir. Su aygırları büyük ölçüde tatlı su alanlarına güvenirler ve bu da onları kuraklığa, tarımsal ve endüstriyel gelişmeye ve doğal su akışlarının yeniden yönlendirilmesine karşı savunmasız hale getirmektedir. Özellikle su aygırı habitatını ve popülasyonlarını korumayı amaçlayan birkaç koruma çabası vardır. Su aygırlarının en yaygın olduğu ülkelerde, sıkı avlanma yönetmelikleri ve milli parklar, rezervler ve koruma alanları dahil olmak üzere korunan habitatlar vardır.

İnsanlarla Etkileşimi

Su aygırları yerel avcılar tarafından son derece önemli görülmektedir. Et, diş ve derisi avcılar tarafından ekonomik olarak değerlendirilmektedir. Kalın derileri kalkan ve elastik kamçı yapımında kullanılmaktadır. Dişleri karaborsada satılmaktadır.
Su aygırı genellikle çok uysal hayvanlardır. Bununla birlikte, tehdit edildiğinde, özellikle kurak mevsimlerde, bazen insanlara yönelik saldırılar meydana getirebilirler. Kimi zaman su aygırları ile insanlar tesadüf eseri karşılaşmaktadır ve bu karşılaşmaların bazılarında da insan ölümü gerçekleşmektedir.

Kaynaklar:

https://animaldiversity.org/accounts/Hippopotamus_amphibius/

https://www.flickr.com/photos/rgkphoto/6260572041/

Bir Cevap Yazın

%d blogcu bunu beğendi: