Yünlü Mamutlar New England’daki İlk İnsanlarla Aynı Zamanda Yaşamış Olabilir!

Boreas’ta yayınlanan bir araştırmaya göre, yünlü mamutlar, New England’da bulunan en eski insanlarla aynı zamanda yaşamış olabilir!
Araştırmacılar, Holly Dağındaki yünlü mamut kalıntılarından alınan bir kaburga parçasının radyokarbon tarihlemesi yoluyla, yaklaşık 12.800 yıl önce var olduğunu öğrendiler. Bu tarih, aynı zamanda geldiği düşünülen Kuzeydoğu’daki ilk insanların gelişiyle örtüşebilir.

Nathaniel R. Kitchel “New England’daki megafauna ve insanların zaman ve mekanda örtüşmediği ve muhtemelen nihayetinde bölgedeki bu hayvanların neslinin tükenmesine yol açan çevresel değişim olduğu uzun zamandır düşünülüyordu, ancak araştırmamız onların ilk kanıtlarından bazılarını sağlıyor yani birlikte var olmuş olabilirler,” diye açıklıyor. Vermont’un devlet karasal fosili olan Mount Holly mamutu, 1848 yazında Yeşil Dağlarda Burlington ve Rutland demiryolu hatlarının inşası sırasında keşfedildi. Holly Dağı yakınlarındaki bir tepedeki bataklıktan bir azı dişi, iki diş ve bilinmeyen sayıda kemik çıkarıldı.

Zamanla, örnekler bir koleksiyondan diğerine aktarılırken birkaç depoya dağıldı. Holly dağı mamutundan bir kaburga parçası, Hood Sanat Müzesi koleksiyonunun bir parçası oldu ve diğer iskelet materyallerinden bazıları şimdi Harvard Üniversitesi’ndeki Karşılaştırmalı Zooloji Müzesi’nde ve Holly Dağı Tarih Müzesi’nde bulunuyor.

Dartmouth’daki Hood Sanat Müzesi’nde bulunan Holly Dağı mamutunun kaburga parçasının yapıştırılmış etiketlerini ve 3D modelini gösteren fotoğraf.
Kaynak: Phys

Küratörler onu New Hampshire ve Vermont’tan bazı eserlerine göz atmaya davet ettiğinden, Kitchel geçen Aralık ayında Hood Müzesi’nin tesis dışındaki depolama tesisinde Holly Dağı mamut kaburga parçasına rastladı. Yaşından dolayı kahverengi bir görünümü olan büyük bir kemikle (yaklaşık 30 cm uzunluğunda) karşılaştı.
Bunun bir mamut kalıntısı olduğuna dair bir önsezisi vardı ve etikete baktığında üzerinde “Fil kaburgası fosili” yazıyordu. Bu, Kitchel için oldukça şans eseriydi, çünkü yakın zamanda Mount Holly’nin Tarih Müzesi’nde Holly Dağı mamutu hakkında okuduğu bir konuşma yapmıştı.

Kaburga parçası da dahil olmak üzere Holly Dağı mamutu kalıntılarının önemini anlamak için Kuzeydoğu paleontolojisini anlamak faydalı olacaktır. Yaklaşık 18.000-19.000 yıl önce buzulların maksimum düzeyde olduğu Son Buzul Maksimumu sırasında, buz geri çekilmeye başladı New England’ı yavaş yavaş açığa çıkardı. Bu dönem boyunca, buzulların muhtemelen fosilleri koruyan toprak ne olursa olsun yeterince yırtıp, fosillerin bozulmadan kalma olasılığını azaltmış olması muhtemeldir.

Kuzeydoğu’nun doğal olarak asidik topraklarıyla birleşen bu değişiklikler, fosillerin korunması için elverişsiz koşullar yarattı. Kitchel geçmişte Kuzeydoğu’nun karmaşık paleontolojisini meslektaşı ve Dartmouth’ta antropoloji doçenti olan yardımcı yazar Jeremy DeSilva ile tartışmış olsa da, üzerinde çalışmak için çok fazla fırsatı olacağını hiç düşünmemişti.

Hood’un koleksiyonunda bu devasa malzemeyi gördükten sonra, o ve De Silva, parçalanmış kaburga kemiğinin radyokarbon tarihini almaya karar verdiler. Kaburga kemiğinin kırık ucundan küçük (1 gram) bir numune almadan önce malzemenin 3 boyutlu bir taramasını yaptılar. Numune daha sonra radyokarbon tarihleme ve kararlı bir izotopik analiz için Georgia Üniversitesi’ndeki Uygulamalı İzotop Araştırmaları Merkezi’ne gönderildi.

Radyokarbon tarihleme, araştırmacıların, zamanla bozunan bir radyoaktif izotop olan karbon-14 konsantrasyonuna dayanarak bir organizmanın ne kadar süredir ölü olduğunu belirlemesine olanak tanır. Ancak kararlı izotoplar, zamanla bozulmayan ve canlıyken hayvanın vücuduna neyin emildiğinin anlık görüntüsünü sağlayan izotoplardır. Azot izotopları, bir hayvanın diyetinin protein bileşimini analiz etmek için kullanılabilir.

Holly Dağı mamutunun nitrojen izotopları, küresel olarak kaydedilen diğer mamutlarınkine kıyasla düşük değerler ortaya çıkarırken, aynı zamanda bir mamut için Kuzeydoğu’da kaydedilen en düşük değeri yansıtıyor. Düşük nitrojen değerleri, iklim ısınması nedeniyle peyzajın daha yoğun olduğu son buzul döneminde kızılağaç veya likenleri (azot sabitleyen türler) tüketmek zorunda kalan bu mega otoburların bir sonucu olabilir.

De Silva, “Holly Dağı mamutu, Kuzeydoğu’da bilinen en son meydana gelen mamutlardan biriydi” diyor. “Bulgularımız, mamutlar ve insanlar arasında zamansal bir örtüşme olduğunu gösterse de, bu, insanların bu hayvanları gördüğü veya ölümleriyle bir ilgisi olduğu anlamına gelmiyor, ancak belki de insanların tüylü mamutları görebilmiş olma olasılığını artırıyor.”

12.800 yaşındaki Holly Dağı mamutunun radyokarbon tarihi, insanların bölgeye ilk kez yerleştiği kabul edilen yaşla örtüşmektedir.

Daha Genç Dryas’ın başlangıcında, sıcaklıklar dramatik bir şekilde ısınmadan önce son bir buzul soğuğu darbesi, Buz Devri’nin (Pleistosen) sonunu işaret ediyor.

Ortabatı’daki mamutlar üzerine yapılan diğer araştırmalar, insanların eti korumak için bu hayvanları avlayıp göllere ve bataklıklara gömdüğünü öne sürse de, New England’daki ilk insanların bu hayvanları avladığına veya temizlediğine dair çok az kanıt var.

Araştırmacılar, Holly Dağı mamutunun ilgisini çekiyor. Kaburgasının geri kalanı ve diğer kemikleri keşfedilmeyi bekliyor olabilir. Veya zamanla parçalanabilir, asitli toprakta çözülebilir veya bir çöpçü kemiklerle birlikte kaçabilirdi. Hala pek çok bilinmeyen var; yine de ekip, Holly Dağı’nın yeraltında ne olabileceğini keşfetmek için modern ve daha sofistike arkeolojik teknikleri kullanarak daha fazla araştırmaya başladı.

Kaynaklar:

https://www.heritagedaily.com/2021/03/woolly-mammoths-may-have-shared-the-landscape-with-first-humans-in-new-england/137497

Bir Cevap Yazın

%d blogcu bunu beğendi: